Ronnie Grace, new summer, new beginnings.

Every year, when summer starts, I remember when I used to visit my grandparents in the countryside. I woke up early, ate breakfast on the terrace so I could listen to the birds chirping, the frogs croaking in the ponds as I stole the ephemeral morning breeze that had already vanished at 9 am. Then I played with the hens and chicks in the courtyard, read the teachers’ recommended summer readings, and picked tomatoes in the garden.

In that old 60s Friulian house without air conditioning, the afternoons were always too hot to do anything, even thinking was a challenge, so it was customary and a ritual to spend them on the sofa watching MTV with a mint popsicle and the shutters lowered, to let in as little heat as possible.

90s girl summer

The summers of my memories were slow, silent, dedicated to idleness, which for me has always been sacred: in idleness I always found the most fertile ground.

That time was dedicated to relax from the school year that had just ended, and to recover new energy. It was also the time for trips, parties with friends, village festivals and great ideas and insights.

What you live and experience in these three months from when you are a child to when you are a teenager, even the smallest and most trivial discoveries, are amplified and mark your path and your growth.

Portrait of singer Ronnie Grace

As a child, I suffered a lot from living in a country village with a thousand souls and without peers, and being an only child I often had only myself and animals to play with.

With hindsight, I realize that growing up with loneliness and nature are now two of my greatest strengths: nature, because I learned to appreciate the simplest and most essential things, and loneliness, because I found infinite worlds in it.

90s girl on Pigiama Magazine

The most vivid summer memory I have belongs to a trip to Pennsylvania when I was 13. I had gone to visit relatives in a small village that actually didn’t have much more to say than Nave di Fontanafredda, except that instead of being immersed in corn fields, it was completely surrounded by the great forests of the north of the United States. On that August afternoon, a typical American barbecue was taking place, as we Europeans would imagine it: hot dogs, beers, fizzy drinks and marsh mellows roasted on the bonfire in the backyard garden (which, for them, gardens mean endless hectares).

As the sun went down, an unexpected magic began:  thousands and thousands of thumb-sized fireflies and undaunted deer scurrying towards us, attracted by the smells of our dishes. There were so many fireflies that the forest seemed to be lit by floating candles, and the moon could go into hiding, because it didn’t add much. I had never experienced such an unreal and dreamlike moment, and I still struggle to think of a memory that can match its beauty.

When it comes to beauty, I always fall on nature. Perhaps because deep down, even when I’m in big cities, I still feel like a country girl.

girl portrayed with plants on Pigiama Magazine

If I think back to my latest summers as an adult, the experiences that helped shape me belong more to the outer world than the inner one: thanks to music I’ve grown professionally. I have acquired a fair amount of experience in stage management and many of the technical and artistic aspects that combine to create a high-level show.

But summer for me is first and foremost the moment to connect with others. I like to exchange ideas and energies with people, it is always a transformative moment. A party, a concert, a village festival, any gathering is an opportunity to give and receive something, it’s up to you to decide what’s that something.

I think that this summer we all feel the need to rebuild that transformative ritual called Encounter.

Personally, in recent months I feel a strong need to listen and to be listened to, discuss philosophy and hot air, laugh at jokes that are not funny and take serious speeches lightly. Since the “white zone” arrived, I’m almost never home. I’m always driving hours and hours to party with friends, and I have not the slightest sense of guilt for the time I am investing in them.

Meeting others is always a time of growth and transformation, and I am sure that at the end of September I will be a different person than what I was at the beginning of May.

Ronnie Grace roller skate

Everything has changed in a year, for everyone. It’s crazy how much things and people can change in 365 days. 2020 especially was the comb that found all the knots, blew up all the weak links in the chain and pressed all the painful buttons, but it had to be done. It has been the mirror of truth of so many relationships that I thought had deeper roots, and instead were swept away by the flood, and I would be lying if I said that it has not been painful and that I have never felt alone in this process of awareness.

But I would also be lying if I said that in these 365 days nothing good happened: my first single, Granted, was released and received unexpected acclaim. I started an academic theatrical journey at the Lorenzo da Ponte Theater Academy, learned to roller skate, wrote songs for myself and for other artists, got involved and pushed myself to get out of my comfort zone. I strongly felt that, despite the lockdown, I had no time to waste.

Ronnie Grace on underground fanzine

I don’t know if the atmosphere of my songs are more summery or wintery, probably both. If “Granted” is summer, the next song would be a winter hit. I have not the slightest idea if it will actually be a hit or not, but I would see it fit as the soundtrack of some TV series, like Vikings, for example.

I don’t know if the atmosphere of my songs are more summery or wintery, probably both.

If “Granted” is summer, the next song would be a winter hit. I have not the slightest idea if it will actually be a hit or not, but I would see it fit as the soundtrack of some TV series, like Vikings, for example.

What I write always depends a lot on my mood and what happens to me in that specific moment.

I know that for artistic coherence it would be better to limit one’s music or art to a certain mood, or color, or vibration, or atmosphere, etc … but I always thought it to be an extremely limiting modus operandi. If it is true that finding one’s own artistic identity is very important, I think it is equally important to know how to tell all the seasons of life.

Roller Skate fanzine

And speaking of seasons, I have the feeling that with the progress of climate change, the gap between hot and cold is increasingly clear and leaves less space for the passing months, the ones in between, mitigated and balanced such as April, May and September, which are my favorites. The months of transformation.

If I had to choose between bitter cold and suffocating heat, I’d choose the latter: even if I often have pressure drops, at least I am not constantly stiff and can wear whatever I want freely.

I experience clothes as an art form with which to express emotions, and I hate having to hide under layers and layers of sweaters for six months a year.

Performance-wise, however, I have no doubts: between a day of 40 degrees and a day of -10, the second is better. Dancing and singing in latex in the blazing sun is the perfect recipe for swooning on stage. Vocally, however, neither of them irk me, my vocal cords are pretty resistant to temperature changes. Generally, they are very solid, even if I treat them badly from time to time, but we love each other very much and they bear my tricks.

summer 90s look
What are my plans for this summer?
Well, luckily, concerts are coming back. I can’t wait to show you the new moves I learned in theater school and all that I have become this year, simply by breaking out of the patterns I already knew. I’d also like to find some time for me, write new songs, go back to my grandparents’ house, read a book in a tree’s shade and pick vegetables in the garden.

But above all, the supreme goal for this summer is one and one only: to laugh a lot.

You’re all invited.

post punk girl roller skat
PH: @federizka // Federica S.


Ogni anno, quando inizia l’estate, mi torna in mente quando andavo a trovare i nonni in campagna. Mi svegliavo presto, facevo colazione in terrazza per ascoltare gli uccellini che si svegliavano, le rane che gracidavano negli stagni e rubavo l’effimera brezza mattutina che alle 9 era già svanita. Poi giocavo con le galline e i pulcini nel cortile, leggevo un po’ le letture consigliate per l’estate dagli insegnanti, e a mezzogiorno raccoglievo i pomodori nell’orto. 

In quella vecchia casa friulana anni 60 senza condizionatore, i pomeriggi erano sempre troppo caldi per fare qualsiasi cosa, anche pensare era un’impresa, quindi era prassi e rito passarli sul divano a guardare MTV con un ghiacciolo alla menta in mano e le persiane abbassate, per far entrare meno afa possibile.

L’estate dei miei ricordi era lenta, silenziosa, dedicata all’ozio, che per me è sempre stato sacro: nell’ozio ho sempre trovato il terreno più fertile. 

Era il momento dedicato alla decompressione dall’anno scolastico appena terminato, e al recupero di energie nuove. Era anche il momento dei viaggi, delle feste con gli amici, delle sagre di paese e delle grandi idee e intuizioni. Che poi, quello che vivi e sperimenti in questi tre mesi da quando sei bambino a quando sei adolescente, anche le scoperte più piccole e banali, sono amplificate, e segnano il tuo percorso e la tua crescita.

Da piccola soffrivo molto il fatto di vivere in un paesello di campagna da mille anime e senza coetanei, ed essendo pure figlia unica spesso avevo solo me stessa e gli animali con cui giocare.

Con il senno di poi ho capito che crescere con la solitudine e la natura sono state due delle mie forze più grandi: la natura perché ho imparato ad apprezzare le cose più semplici e veramente essenziali, e la solitudine perché in essa ho trovato mondi infiniti. 

Il ricordo estivo più vivido che mi porto dentro appartiene ad un viaggio in Pennsylvania fatto a 13 anni. Ero andata a visitare parenti in un paesello che in effetti non aveva molto da dire in più rispetto a Nave di Fontanafredda, se non che invece di essere immerso nei campi di pannocchie, era completamente circondato dalle grandi foreste del nord degli Stati Uniti. In quel pomeriggio di Agosto era in corso un tipico barbecue americano come ce lo immaginiamo noi europei: hot dog, birre, bevande gassate e marshmellow arrostiti sul falò nel giardino dietro casa (che poi, per loro i giardini sono ettari sconfinati).

Verso sera iniziò una magia inaspettata: con il crepuscolo, il campo iniziò a riempirsi di migliaia e migliaia di lucciole grandi come pollici e di cervi per nulla intimoriti che zampettavano verso di noi, attratti dagli odori dei nostri piatti. C’erano talmente tante lucciole che la foresta sembrava illuminata da candele fluttuanti, e la luna poteva andare a nascondersi, perché tanto non serviva a nulla. Non avevo mai vissuto un momento così irreale ed onirico, e tutt’ora farei fatica a trovare un ricordo che possa pareggiarne la bellezza.

Ecco, quando si tratta di bellezza cado sempre sulla natura, forse perchè sotto sotto, anche quando sono nelle grandi metropoli, mi sento comunque una ragazza di campagna. 

Se ripenso alle mie ultime estati da adulta, le esperienze che mi hanno aiutata a formarmi appartengono di più al mondo esterno e a quello interiore. Grazie alla musica sono cresciuta molto professionalmente in queste quattro anni. Ho acquisito una discreta esperienza di gestione del palco e molti degli aspetti sia tecnici che artistici che concorrono a realizzare uno spettacolo di livello.

Ma l’estate per me rappresenta soprattutto il momento per incontrare gli altri, anche e soprattutto grazie ai concerti. Mi piace scambiare idee ed energie con le persone, è sempre un momento trasformativo. Una festa, un concerto, una sagra di paese, qualsiasi raduno è l’occasione di dare e ricevere qualcosa, quale sia quel qualcosa poi lo decidi tu. 

Penso che un po’ tutti quest’estate sentiamo il bisogno di ricostruire quel rito trasformativo chiamato Incontro.

Personalmente, in questi mesi sento un forte bisogno di ascoltare e di essere ascoltata, discutere di massimi sistemi e di aria fritta, ridere per battute che non fanno ridere e prendere sottogamba discorsi seri. Da quando è scattata la zona bianca sono sempre in giro peggio di una trottola e mi faccio ore e ore di strada per rivedere amici, e non ho il benchè minimo senso di colpa per il tempo che ci sto dedicando.

Incontrare gli altri è sempre un momento di crescita e trasformazione, e sono sicura che alla fine di Settembre sarò una persona diversa di quella che ero a inizio Maggio.  

Credo che già rispetto ad un anno fa sia tutto diverso per tutti. E’ assurdo quanto possano cambiare le cose e le persone in 365 giorni. Il 2020 poi è stato il pettine che ha scovato tutti i nodi, ha fatto saltare tutti gli anelli deboli della catena e ha premuto tutti i tasti dolenti, ma andava fatto. E’ stato lo specchio della verità su tante relazioni che credevo avessero radici più profonde, e invece sono state spazzate via dall’alluvione, e mentirei se dicessi che non è stato doloroso tirare le somme e che non mi sono mai sentita sola in questo processo di presa di coscienza.

Ma mentirei allo stesso modo se dicessi che in questi 365 giorni non ci sono state anche cose belle: è uscito il mio primo singolo, “Granted”, che ha riscosso consensi inaspettati. Ho iniziato un percorso accademico teatrale presso l’Accademia Teatrale Lorenzo da Ponte, ho imparato a pattinare, ho scritto canzoni per me e per altri artisti, mi sono messa in gioco e mi sono spinta ad uscire dalla mia comfort zone. Sentivo fortemente che, nonostante il lockdown, non avessi tempo da perdere.

Non saprei se l’atmosfera delle mie canzoni sia più estiva o invernale, probabilmente entrambe. Se “Granted” è estiva, il pezzo che deve uscire lo descriverei come la hit dell’inverno. Anche se non ho la benchè minima idea se sarà una hit o meno, ce la vedrei bene come colonna sonora di qualche serie tv, tipo Vikings per esempio. 

Cosa scrivo dipende sempre molto dal mio stato d’animo e da cosa sto vivendo in quel momento.

So che per coerenza artistica sarebbe meglio circoscrivere la propria musica o arte ad un determinato stato d’animo, o colore, o vibrazione, o atmosfera etc… ma ho sempre pensato che fosse un modus operandi estremamente limitante. Se è vero che trovare la propria identità artistica è molto importante, credo che lo sia altrettanto sapere come raccontare tutte le stagioni della vita.  

E a proposito di stagioni, ho come l’impressione che con l’avanzare del cambiamento climatico lo stacco fra caldo e freddo sia sempre più netto e lasci meno spazio ai mesi di passaggio, quelli di mezzo, mitigati ed equilibrati come aprile, maggio e settembre, che sono i miei preferiti. I mesi della trasformazione.

Se dovessi scegliere fra freddo pungente e caldo soffocante preferisco il secondo: anche se ho spesso di cali di pressione, almeno non sono costantemente irrigidita e posso indossare quello che voglio liberamente: vivo i vestiti come una forma d’arte con cui esprimermi, e detesto dovermi nascondere sotto strati e strati di maglioni per sei mesi all’anno.

Per quanto riguarda le esibizioni invece non ho dubbi: fra una giornata di 40 gradi e una di -10 preferisco la seconda. Ballare e cantare con le tutine in latex sotto il sole cocente è la ricetta perfetta per svenire sul palco. Vocalmente invece nessuna delle due mi da problemi, le mie corde vocali resistono bene agli sbalzi termici. Generalmente sono molto resistenti anche se io ogni tanto le tratto male, ma ci vogliamo molto bene e loro sopportano i miei sgarri. 

Quali sono i miei piani per quest’estate?

Beh, per fortuna i concerti stanno ripartendo. Non vedo l’ora di farvi vedere sul palco le nuove mosse che ho imparato a teatro e tutto ciò che sono diventata quest’anno, semplicemente uscendo dagli schemi che già conoscevo. E poi mi piacerebbe trovare anche del tempo per me, scrivere nuove canzoni, tornare a casa dei miei nonni, leggere un buon libro all’ombra di un albero e raccogliere le verdure nell’orto. Ma soprattutto, l’obiettivo supremo di quest’estate è uno e uno soltanto: ridere tantissimo. 

Siete tutti invitati. 

PH: @federizka // Federica S.